‘De koplopers zijn op weg, sluit aan!’

De Achterhoek energieneutraal in 2030, dat is het doel. Het succes hangt af van de inspanningen van het bedrijfsleven. Door energie te besparen en op te wekken, kunnen ondernemers een belangrijke stap zetten richting een zelfvoorzienende Achterhoek met alle voordelen van dien. “De koplopers zijn op weg, sluit aan!”, zegt Rinus Smet, projectleider van Achterhoek Onderneemt Duurzaam (AOD). “Meer winst met minder energie, daar gaat het om.”

 

Volgens Rinus Smet zijn het uitdagende tijden en de pandemie is daarbij gekomen, de gevolgen zijn nog moeilijk te voorspellen “De deelnemende ondernemers pakken de draad vol goede moed weer op. De situatie heeft ze wel doen nadenken. Er worden plannen gemaakt om verder te innoveren. Daarbij zijn duurzaamheid en circulariteit belangrijke aandachtspunten. Het nieuwe toekomstbestendige ondernemen krijgt steeds meer vorm.” De projectleider van AOD merkt dat het energievraagstuk actueler is dan ooit. “De afgelopen twee jaar hebben we in de Achterhoek een grote vooruitgang geboekt. We doen het gezamenlijk, want AOD is een initiatief voor en door ondernemers.”

 

Een compliment is zeker op zijn plaats voor de lokale ambassadeurs. “We kiezen bewust voor een lokale aanpak met projectteams in de betreffende gemeente. De projectteams, bestaande uit vertegenwoordigers van de industriële kringen en ondernemersverenigingen, zijn de kartrekkers. Zij verdienen een grote pluim. Er is namelijk de afgelopen periode veel werk verzet en daardoor zijn er flinke stappen gezet.”

 

Wat is er allemaal bereikt?

“Deelnemende ondernemers zijn geïnformeerd en daarmee is bewustwording en strategisch inzicht gecreëerd. Ondernemers enthousiasmeren elkaar  met positieve ervaringen tijdens bijeenkomsten en via publicaties op sociale media en onze website. Daarnaast hebben AOD energieadviseurs kosteloze energiescans uitgevoerd bij honderden bedrijven. Inmiddels staat de teller op ruim 550 deelnemers. Deze ondernemers gaan gericht aan de slag om energie op te wekken en te besparen en deels is dat al gebeurd. Het geeft ze een voorsprong in de vorm van toekomstbestendigheid, meer concurrentiekracht en een groen en daarmee beter imago. Kortom, ze zijn klaar voor het nieuwe ondernemen.”

 

Maar wat heeft het concreet opgeleverd?

“De aangesloten ondernemers bij AOD besparen 10 tot 30%  besparen op hun energiekosten en zijn van plan om 30 miljoen euro te investeren in energiebesparing en energieopwekking. Zo ga je van een kostenpost naar een verdienmodel. Jaarlijks betalen bedrijven in de Achterhoek ongeveer 300 miljoen euro aan energiekosten. Als we zelfvoorzienend zijn, en die kant willen we op, dan versterkt het de Achterhoekse economie. Dat zou een enorme slag qua welvaart in de Achterhoek betekenen.”

 

Hoe gaat het nu verder?

“Samenwerken en kennis delen, dat blijven we stimuleren. Dat gebeurt met deskundigen als Ruud Koornstra en Maurice Beijk maar ook met partners als de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN),  AGEM  en de Rabobank. Er is dit jaar een project gestart samen met de lokale bedrijvenpark verenigingen om drie bedrijvenparken in de Achterhoek zelfvoorzienend te maken. Het moet als voorbeeld dienen voor de rest van de Achterhoek en zelfs de hele provincie. Een circulaire economie, daar moeten we naartoe. Het is zaak na te denken over hoe je kwetsbaarheden in je bedrijfsvoering kan verminderen en samenwerking kunt optimaliseren. Er zijn legio mogelijkheden. Niet praten, maar doen! Een belangrijke tip daarbij: we moeten ondernemers de ruimte geven om te verduurzamen en laat ze dat op natuurlijke momenten doen. Al met al is het de hoogste tijd voor actie voor de ondernemers in het peloton om aan te sluiten bij de kopgroep. Alles begint met een geheel onafhankelijke energiescan. AOD neemt ondernemers bij de hand en ondersteunt ze bij de uitvoering op weg naar 2030.”

 

AOD is een project van SIKA, de Samenwerkende Industriële Kringen Achterhoek met ondersteuning van de provincie Gelderland, de deelnemende gemeenten, VNO-NCW Achterhoek, de Omgevingsdienst Achterhoek (ODA) en 8RHK.

Het is ook mogelijk om kennis en ervaringen uit te wisselen met projectleider Rinus Smet, mail hiervoor naar: info@achterhoekonderneemtduurzaam.nl